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曾经的巨头联众如何被踢出中国网游第一阵营?

发布日期:2021-09-26 03:38   来源:未知   阅读:

  www.hk988.com,提起联众的名字,大概很多老玩家还能想起它来。它曾是中国休闲游戏市场上的三大巨头之一。但是现在它的名字已经很少有人了解了。为什么这个曾经的行业巨头会被踢出中国网游第一阵营呢?这是一段值得借鉴的故事。

  联众创立于1998年,同年腾讯在深圳创立。十九年后,后者的市值已超过千亿美元。而联众三年前上市,30亿港元市值,不免令人唏嘘。

  联众世界是中国棋牌休闲游戏互联网服务商之一,专注于为玩家提供在线年联众公司的游戏网站推出后,注册用户和网站访问量直线月,联众公司的注册用户接近2000万,最高同时在线万,日在线万小时以上,以无可置疑的实力跻身国内网游第一阵营。

  两年后,腾讯推出QQ游戏。据说,鲍岳桥亲自上去玩了一下,觉得不过如此,并未把QQ游戏放在眼里,反而将研发重心投入到“联众新世界”中去,原有系统不再更新。

  刚开始,QQ游戏似乎并未影响联众一路狂奔的势头。2004年,联众注册用户总数达到1.7亿,最高同时在线万,在中国、美国、日本、韩国架设有服务器,这样的规模无人能及。

  2001年,以盛大为代表的角色扮演类大型网络游戏崛起,逐渐取代联众主营棋牌类网络游戏的地位,更多人将时间用于大型网游而不是休闲游戏。以旗下运营的《传奇》为例,2002年,最高同时在线年下半年,国内运营商开始清理整顿SP(服务提供商)市场,10月份左右,在被质疑涉及赌博游戏后,联众被迫关闭了部分有争议的游戏项目。受此影响,联众在线年,最初效仿联众做棋牌类休闲游戏的腾讯QQ游戏同时在线万,这个数字同比联众巅峰时期,翻了近一倍。

  2010年7月,《计算机世界》刊登了一篇题为《“狗日的”腾讯》的文章,文中把腾讯作为互联网公敌进行批判,叙述了联众、奇虎360等与腾讯之间的恩怨情仇,文中甚至有联众创始人鲍岳桥等“受害者”声泪俱下的“哭诉”。

  撇开腾讯疯狂“抄袭”般的“复制”行为,联众自身难道一点问题没有吗?面对腾讯等竞争对手的疯狂围剿,联众难道坐以待毙?

  当年,面对不断下滑的在线人数,鲍岳桥并不甘心,为夺回霸主地位,只能求助外援,想找一棵大树靠靠。大树是找到了,树也足够大,只可惜,人家不是来帮你乘凉的。

  NHN集团于2001年9月由“Naver”和“Hangame”两家分别从事门户网站和棋牌类游戏的互联网公司合并成立,2002年10月在韩国股市上市,是韩国市场上股价最高的游戏股,曾是韩国第一大门户集团。2004年,NHN集团以1亿美元的天价购入了联众50%的股份,业内戏称,联众嫁入豪门,但豪门之路并不好走。

  NHN集团希望新娶进来的“联众”能全身心地代理这款游戏产品,并不断引进韩国网游。这和鲍岳桥想走自主游戏研发这条路发生强烈冲突。况且,联众一直对大型网游不敢兴趣,这一定程度上影响了它对《灵游记》的运营。

  由于NHN集团一直不支持联众自主研发,导致其游戏研发团队遭到解散或研发工作停滞,这让鲍岳桥等创始人非常不满。在对抗过程中,韩方越来越感觉到联众并不怎么听话。

  期间,腾讯则持续发力。2006年第三季度,QQ游戏最高同时在线万,而联众同时在线仅前者的五分之一。

  2010年,NHN集团将所持有的联众股权全部售出,“无法利用联众的用户资源和本地化的市场资源达到其期望目标”的外界传闻,也许是其撤资的重要原因。

  但用脚趾头也想得到,NHN集团不可能让联众走自主游戏研发路线,NHN集团来中国为了什么?就是为了打入中国市场。花一亿美金买你为了什么?买得不是联众这家公司,而是一种愿景联众当时在国内游戏平台的领先地位所提供的美好市场前景。

  人家可不是来帮助你发展棋牌游戏,而是想把旗下的大型网络游戏,直接通过联众,卖到中国赚钱。

  可见联众“嫁入豪门”时,还并不清楚,人家“娶”自己的目的。这种带有理想主义的天真情怀,在创始人鲍岳桥身上,并不是偶然现象。

  当时,被腾讯围剿得踹不过气的鲍岳桥,首先想到的是“好汉不吃眼前亏”,如果能与腾讯进行合作,联众还有一线生机。他一个人亲自跑到深圳,都到腾讯大楼了,但马化腾选择避而不见。

  棋牌类游戏规则固定,上网查查就知道,几乎没有技术门槛,联众玩家又与QQ用户高度重合。众所周知的游戏规则固定,腾讯有技术,又有庞大用户基础,自己“复制”一个就得了,难道还要花大价钱收购联众,然后和鲍岳桥谈分成?小马哥可不傻。

  谈合作的前提是,手里有筹码。不知当年站在腾讯大楼下的鲍岳桥,面对马化腾,他手里还能拿得出什么。

  事实上,联众输给腾讯,主要原因在于,腾讯即时通讯带来的庞大用户数量和粘性。

  说到即时通讯,联众在2000年推出了GICQ这和QQ的前身OICQ推出的时间相差无几。只不过前者最终选择放弃,后者选择了坚持。

  “实际上,早在1998 年,我们就成立了一个专门研发和发展联众 IM 工具的小组。”鲍岳桥回忆说。该小组在 2000 年推出了联众自己的GICQ GAME 中的 ICQ。

  “在当时,我们拥有很好的技术。”鲍岳桥说。在QQ已经初见成功之后,网易等公司也推出了自己的IM软件,不过这已经是2004年的事情。

  2000 年,联众开始进行GICQ的推广,方法是捆绑在联众用户上,也就是说,联众的用户都必须下载GICQ才能进入游戏功能。但很快,这种带有强制捆绑意味的做法遭到部分用户的抗议,并且把意见贴到了联众的论坛上。

  对GICQ捆绑式推广的反对很快被鲍岳桥发觉。“当时我们3个高层研究后达成一致意见,就是立刻把推广方式由捆绑变为用户自主选择。”但取消强制后,联众用户很少主动去下载,GICQ的好处还没来得及接受市场反馈,就被创始人自己无奈打入“冷宫”。

  不过,十分幸运,腾讯没有卖出去从今天来看,联众GICQ的不幸在于没有腾讯那么巨大的压力,马化腾必须把QQ 做成功;联众成功得很早,自然要在已经赚钱的项目上下工夫,对看不清即时通讯未来方向的项目上,联众只能选择放弃。

  不妨大胆臆想,如果鲍岳桥能够继续把GICQ 做下去,也许现在被广泛使用的就不是QQ而是GICQ了。2002年,当联众意识即时聊天软件威力时,为时已晚,悔不当初。

  可见,在生意场上,有先见之明只是事情成功的一半,太多人因迷茫而选择半途而废,联众这一“废”,废掉得可是中国游戏的半壁江山。

  谈到联众创始人鲍岳桥,从UCDOS流行的那天起,他就成了中国无数程序员的偶像。

  当时在中国市场,主流操作系统仍是DOS,许多人围绕着它开发了汉化版的操作系统。但对于拼音不好,五笔打字又太难的人来说,这些汉化版的操作系统仍有局限性。鲍岳桥决定自己开发一个汉字系统,PTDOS横空出世。

  为了推广自己的PTDOS汉字系统,1993年,在橡胶厂呆了4年的鲍岳桥只身来到北京,进入希望电脑公司。白天,他在外面向各种用户搞推广;晚上,埋头在地下室开发PTDOS2.0版本。

  1993年10月,PTDOS改名为UCDOS。希望公司的市场能力加上UCDOS过硬的质量,一年以后,UCDOS销量大增。到1997年年底的时候,他的这套软件已占领了全国97%的市场份额。

  UCDOS卖到这样的程度,鲍岳桥还是拿一点工资,甚至还不如一开始PTDOS在希望公司代销时赚的钱多。

  这位“程序员偶像”谈起技术来两眼放光,但是对产品的市场推广、商业化却知之甚少,似乎“得失”二字对当时的鲍岳桥,并不那么重要。

  “很多事情做成功了,就是因为当时没有考虑得太多,如果特别斤斤计较,患得患失,好多事情就耽误了。我如果当时自己开公司,也许早就死掉了。自己做要关心的事情非常多,而依托希望公司,就可以全力以赴地做开发,使产品不断完善。虽然自己做赚的钱可能会比较多,但最后的影响会小很多。一个人活着能干自己想干的事,是最重要的。”

  这段话,不管是鲍岳桥“顾全大局、不计得失”的个人风度,还是为掩盖当年压根不知道还有“版权”一说的无知,他个人开发的汉字系统“一夜之间”变成了希望公司的汉字系统。

  简单说,希望公司没花一分钱就拿到了UCDOS的版权。这在今天,是无法想象的事情。

  但作为中国第一代程序员,“鲍岳桥”这三个字是可以和王志东、求伯君、严援朝相提并论的,他们身上的技术热情和理想情怀,至今仍然闪耀着光芒。但市场经济下无法名利双收的“诅咒”,在他们身上得都得一一验证,这和时代有关,也和个人性格有关。

  如果说,第一次“放弃版权”是鲍岳桥打得“顾全大局”的小算盘,那么,中公网以500万“低价”取得联众高达79%的股份,难道又是其“高风亮节”之举?

  由于缺钱,鲍岳桥、简晶、王建华三位创始人准备出让联众股份,但从1998年12月开始谈,一直谈到1999年5月,还没个结果。

  三个人都很希望这个痛苦的过程早点结束,他们自认是搞技术的,不是弄商业的,把时间浪费耗在融资谈判上很不划算。所以,当海虹控股子公司中公网老板一口答应联众值500万元的时候,三人竟然觉得中公网很爽快,顿生好感,毕竟这三人已经一年半没给自己开工资了。

  鲍岳桥明白,也许等一段时间,价钱肯定会高于500万,但至于高多少,大家心里都没谱。因为,很多公司拒绝买联众的理由是,认为联众不能赚钱,没什么意思。

  在前面融资过程中,虽然鲍岳桥一方面不停地讲ICQ、Hotmail的故事,讲这些产品虽没有一个明确的赢利模式,也都以大价钱被收购;当一方面他也在不断自我怀疑和否定,这条路是否在中国也能行得通。

  “当时国内根本就没有一次网站融资的典范,最早的四通利方也是以软件公司的形式融资的。我们当时搞不清楚那么多东西,很难说是吃亏了还是赚钱了,我们当时想的只有一点,就是必须先把这件事做起来。”

  据国外市场研究机构调查显示,1999年,联众名列新浪、雅虎、网易、搜狐之后是国内最受欢迎的网站之一,访问量居前5名,占据游戏市场约85%的份额。

  当年,联众游戏网站每天联机时间3万小时以上,粗略估算,从1998年6月开通一年以来,网民为玩联众游戏支出的电线万元,相应地,联众为各ISP(互联网服务提供商)创造的收入不少于6000万元。

  十年后,鲍岳桥终于站出来“承认错误”:“被一个A股上市公司控股79%的公司,VC(风险投资)已经很难进入了,如果我们结构合理的话,老早就会有外国的VC投进来,公司的很多发展、策略都会不一样。”

  海虹控股原名海南化学纤维厂,是经海南省工商行政管理局批准成立的国企。海虹控股家族气氛严重,对联众长期缺少投入,在人才、企业机制上缺乏现代企业应有的机制与意识,这使得联众难有本质上的突破。

  2004年海虹控股出让联众50%股份给韩国NHN集团。鲍岳桥等3名创始人选择退出,每人套现1400万美元。

  可惜的是,如前文所说,豪门之路并不好走。对内,股权结构的变化反而使公司管理更加复杂;对外,腾讯、盛大、网易等竞争对手迅速扩张,打得联众毫无翻身机会。

  到2010年联众管理层收购时,联众的估值仅为5000万美元,只相当于6年前的25%,市场份额从十年前的85%下跌到不足1%。

  19年后,在244亿美元的中国游戏市场,腾讯就占了102亿,瓜分着中国游戏市场的半壁江山。而联众,早已消失在灯火阑珊处。